Preliminary evaluation of nutrient indices to estimate compost maturity

One of the key compost maturity indicators is the C/N ratio. However, other ratios could be also used to estimate compost maturity and discriminate among compost types. Several nutritional indices are available within the plant nutrition literature. The most well-known is the Diagnosis and Recommendation Integrated System (DRIS) developed by Beaufils (1973). The DRIS involves the analysis of the results of plant analysis of a large number of samples of a specific crop. Samples coming from high yielding populations are considered as standards over which ratios of nutrient concentrations are developed and their coefficients of variation (CV) recorded. For a given sample, nutrient ratios are calculated and combined with those of the standard to determine DRIS Indices.

The sum of all the nutrient indices, in absolute value, corresponds to the nutritional balance index (NBI). The larger the NBI the greater the imbalance. To evaluate the DRIS approach in compost, known mature compost samples (n=25) were used as standard. Samples were analyzed for total C, N, P, S, K, Ca, and, Mg, using standard procedures, and their ratios calculated along with the coefficient of variation for each ratio. Then, a set of 21 compost samples of different degree of maturity (4, 12, 19, 31, 41, 50 and 60 days of composting) were used to test the ability of the DRIS method. Nutrient ratios and DRIS indices were calculated for each sample. The DRIS-C/DRIS-N ratio was also estimated. Analysis of variance and regression were performed to evaluate the effects of compost maturity on each nutrient index as well as on NBI. Results indicated that DRIS indices for all nutrients, except N and P, significantly differed among compost ages; however, only DRIS C and N indices significantly decreased with maturity time, while DRIS K increased. On the other hand, NBI also tended to decrease with maturity and significantly differed among compost ages. The DRIS C index positively correlated with C/N and DRIS-C/DRIS-N ratios, DRIS N, DRIS P, and negatively with DRIS K. The DRIS indices as well as DRIS-C/DRIS-N ratio showed more sensitivity than C/N ratio as they showed a larger coefficient of variation. There is a good potential for nutritional indices such as DRIS to be used to better estimate compost maturity, however, more work has to be done in terms of establishing maturity standards as well as DRIS indices critical levels.



Copyright: © European Compost Network ECN e.V.
Quelle: Orbit 2014 (Juni 2014)
Seiten: 0
Preis: € 0,00
Autor: Rodrigo Ortega
Maria M. Martinez

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