Benefits and challenges of compostable plastics: Lessons from San Francisco and beyond in the USA

This paper provides an overview of benefits and challenges of compostable plastics based on lessons learned from San Francisco's composting program and elsewhere in the USA. Compostable bags and compostable food service ware can offer real benefits, including facilitating increased diversion of food scraps and reducing non- compostable plastic contamination of compost. However, compostable plastics present real challenges and uncertainty for consumers and end-of-life processors. These benefits and challenges are presented in the context of San Francisco’s food composting program and zero waste policies and other experiences in the USA.

The City and County of San Francisco has implemented the largest city food composting collection program in the USA over more than a dozen years. It has also implemented zero waste policies that have helped promote the use compostable bags and compostable food service ware to move the city toward its zero waste goal. These policies and programs have been recognized internationally as a model and this paper's author, Jack Macy, is the city’s staff lead of these efforts. The paper highlights San Francisco's policies for zero waste, including requiring compostable food service ware, and banning of non-compostable plastic bags. It describes the city's comprehensive residential and commercial composting program that provides an opportunity for beneficial use of compostable plastics. The paper then summarizes challenges in the use of compostable plastics and responses taken to address these challenges. These include San Francisco's experience and response, such as with identification and labeling of compostable products, and subsequent compostable product labeling legislation adopted in California. The paper shares an example of the Cedar Grove Composting facility's own testing, acceptance and labeling program in the state of Washington. Finally, the paper presents broader efforts by the US Composting Council, with the involvement of the author, to address concerns through the action of a Compostable Plastics Task Force with a national dialogue of working groups on labeling and identification, consumer education, legislation and enforcement, composting operational impacts, and compostable and organics certification standards.



Copyright: © European Compost Network ECN e.V.
Quelle: Orbit 2012 (Juni 2012)
Seiten: 6
Preis inkl. MwSt.: € 6,00
Autor: J. Macy

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