Combined heat and composting

Food is fuel for animals including humans so it is unsurprising that biowastes are a potential source of energy.

The author and colleagues have over the past 13 years developed an in-vessel, composting system using forced aeration. It is particularly suitable for household and commercial food wastes and has the potentially unique ability to recover heat energy from the composting without flames of combustion. Furthermore that heat could be delivered economically to customers in built-up areas due to the mobility of the vessels.
With the increasing importance of renewable energy and new interest in the UK in using by-product heat, this paper describes how the heat is recovered and may be delivered. The paper goes on to estimate the energy and carbon balances involved all the way from where the biowastes arise, through their collection, preparation, sanitisation, stabilisation with heat recovery, delivery to farms, application to the benefits to soil and crops.
The overall process is forecast to be a net generator of 195 MJ per tonne of biowastes collected mainly due to the recovery of heat. It also offers a net saving of 579 Kg CO2 emissions per tonne of compost applied to soil through avoidance and sequestration.
Comparisons with other technologies are not made but should in futures we feel account for embodied as well as operational energy and carbon as some technologies probably involve engineering that is intrinsically more expensive than others. Also such analyses should use comparably wide boundaries since some technologies require postprocessing treatment or transportation of outputs like liquors that should be taken in to account when trying to make objective comparisons.
This paper challenges the widely held view in UK that anaerobic digestion is the best available technology for managing food wastes. While electricity demand is indisputable, it seems questionable if the consequent reduction in soil organic matter justifies the combustion of organic resources to generate that electrical energy. This may be particularly so where the inevitable heat energy from AD cannot be used to replace fossil fuel and most especially where the agricultural soils are tending to infertility or need a lot of irrigation.



Copyright: © European Compost Network ECN e.V.
Quelle: Orbit 2008 (Oktober 2008)
Seiten: 13
Preis inkl. MwSt.: € 12,50
Autor: E. A. Neil Winship
D. Holmes
PhD D. Notton

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