The difficulties of Regulating Markets and Risks in Europe through Notified Bodies

Although scholars have described and commented on the European New Approach to standardisation principles, they have paidmuch less attention to the ways in which this innovative process and its follow-on, i.e. the Global Approach, have been implemented. In many cases, this comes through the day-to-day activity of a very specific population of European experts, the notified bodies. Notified bodies, whose role it is to certify that products, for a given sector, comply with the essential safety requirements set out in the corresponding directive, originate from theMember States, but also compete against each other within a European certification market. This article examines the technical and political difficulties encountered by the Commission and the Member States in ensuring both the independence and the competences of these certifiers. It describes and questions the organisational architecture devised in response to these problems.

This article, mainly based on a Review of European official documents, will begin (Part 1) by summarising how the category of notified bodies was constructed, from its start in the New Approach to European standardisation, which incorporates the socalled Global Approach, which specifies the scope and context of acts of assessment expected of the said bodies. Then, we will give (Part 2) a few remarks and reflections on the somewhat discrete nature of the appraisals conducted by notified bodies, compared with other rathermore visible forms of assessment, provided for example within the European agencies responsible for evaluating risks in certain particular sectors. At last we will consider (Part 3) the recurrent questions of both the independence and the competences of the notified bodies by showing to what extent these questions depend on the very mode of construction of this particular category of technical experts. In this third part, we will draw more on European soft law documents, such as certain guides to good practices, and on a short number of interviews.



Copyright: © Lexxion Verlagsgesellschaft mbH
Quelle: Issue 03/2013 (September 2013)
Seiten: 9
Preis inkl. MwSt.: € 41,65
Autor: Jean-Pierre Galland

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